Six Stories & an Essay – Adrea Levy

22895447

Andrea Levy, author of the Man Booker shortlisted novel THE LONG SONG and the prize-winning, million-copy bestseller SMALL ISLAND, draws together a remarkable collection of short stories from across her writing career, which began twenty years ago with the publication of her first novel, the semi-autobiographical EVERY LIGHT IN THE HOUSE BURNIN’.

«None of my books is just about race,» Levy has said. «They’re about people and history.» Her novels have triumphantly given voice to the people and stories that might have slipped through the cracks in history. From Jamaican slave society in the nineteenth century, through post-war immigration into Britain, to the children of migrants growing up in ’60s London, her books are acclaimed for skilful storytelling and vivid characters. And her unique voice, unflinching but filled with humour, compassion and wisdom, has made her one of the most significant and exciting contemporary authors.

This collection opens with an essay about how writing has helped Andrea Levy to explore and understand her heritage. She explains the context of each piece within the chronology of her career and finishes with a new story, written to mark the centenary of the outbreak of the Great War in 1914. As with her novels, these stories are at once moving and honest, deft and humane, filled with insight, anger at injustice and her trademark lightness of touch.

***

Ειλικρινά αν με ρωτήσεις για ποιον λόγο αγόρασα αυτό το βιβλίο δε θα ξέρω τι να σου απαντήσω. Αρχικά, μου κίνησε το ενδιαφέρον το εξώφυλλο και τα χρώματά του που ήταν κάπως μουντά, κάπως ξεθωριασμένα από τον χρόνο. Η υπόθεση δε μου έλεγε και πολλά, αλλά ήθελα εδώ και καιρό να διαβάσω ένα τέτοιο βιβλίο. Ένα βιβλίο με μικρές ιστορίες. Με ιστορίες ανθρώπων που δε θα μαθαίναμε ποτέ, όπως αναφέρει και μέσα.

Στην αρχή διαβάζεις ένα κείμενο για εκείνη και την οικογένειά της, που είναι και το πιο ενδιαφέρον και συγκινητικό κομμάτι του βιβλίου. Μιλά για τον ρατσισμό που δέχονταν οι γονείς της. Μιλά για την ιστορία του τόπου της που εμείς γνωρίζουμε πολύ λίγα. Όταν το διάβαζα νόμιζα ότι άκουγα την ίδια να μιλά δυνατά και να λέει την κατάσταση των γονιών της. Ήταν σαν να έβγαζε λόγο. Όσα διάβαζα με πάγωναν. Για ‘μένα αυτό ήταν πολύ σημαντικό μιας και μου πέρασε πολλά πράγματα και με έκανε να θέλω να διαβάσω περισσότερα βιβλία της.

«Because being black in a majority white country come a myriad of compications and contradictions.»

Παρά την καλή εντύπωση που μου έκανε η αρχή του βιβλίου, όταν ξεκίνησαν οι έξι ιστορίες που είχε γράψει η Levy, ήταν αρκετά βαρετό. Θεωρώ ότι οι ιστορίες ήταν πάρα πολύ μικρές για να σε κάνουν να τις αγαπήσεις και να τις θυμάσαι για πολύ. Παρόλα αυτά, πριν από κάθε ιστορία η Levy έγραφε ένα κείμενο με τους λόγους που την έκαναν να γράψει την ιστορία. Πότε την έγραψε και τι της έδωσε. Αυτοί οι πρόλογοι ήταν πραγματικά πολύ όμορφοι ίσως επειδή σκέφτεσαι ότι ήταν πραγματικότητα.

Το πιο σημαντικό νομίζω ήταν αυτό που κέρδισε η ίδια η συγγραφέας. Όσα την έκανε να καταλάβει, να συνειδητοποιήσει και να αποδεχθεί γράφοντάς το. Αυτό νομίζω είναι και το νόημα. Να μην γράφεις απλά για να το κάνεις, αλλά να κερδίζεις και ο ίδιος από αυτό.

Οι σειρές της καρδιάς μου

Πριν λίγες μέρες συζητήσουμε με την Georgia από το blog cheerybookish’s blog και μου έδωσε την ιδέα να γράψω για τις αγαπημένες μου σειρές βιβλίων. Κάποιες από αυτές μπορεί να μην τις έχω ολοκληρώσει ακόμα, αλλά είναι μέσα στην καρδιά μου. Ίσως περιμένεις σε αυτό το κείμενο να διαβάσεις για σειρές όπως τους Αγώνες Πείνας ή την τριλογία της Απόκλισης, αλλά αυτό δε θα συμβεί. Εντάξει, όμορφα και αυτά τα βιβλία, αλλά το πρώτο βιβλίο του δε με έκανε να διψάω για το δεύτερο. Διάβασα το «Hunger Games» πέρυσι και ακόμα δεν έχω διαβάσει το δεύτερο βιβλίο. Παρόλα αυτά, έχουν άπειρους θαυμαστές και συμφωνώ ότι είναι πολύ διασκεδαστικά βιβλία.

Πρώτη σειρά, που για ‘μένα είναι ό,τι καλύτερο έχω διαβάσει μέχρι τώρα είναι «Το κοιμητήριο των λησμονημένων βιβλίων» του Ισπανού Carlos Ruiz Zafon και αποτελείται από τα βιβλία, «Η σκιά του ανέμου», «Το παιχνίδι του αγγέλου» και «Ο αιχμάλωτος τ’ ουρανού».

CIMG5201_thumb

Τα δύο πρώτα βιβλία δεν έχει σημασία με τι σειρά θα τα διαβάσεις αλλά «Ο αιχμάλωτος τ’ ουρανού» πρέπει οπωσδήποτε να διαβαστεί στο τέλος. Αυτή η σειρά για ‘μένα ήταν μαγευτική. Με έκανε να θέλω να ταξιδέψω στη Βαρκελώνη και να τη φαντάζομαι τόσο γραφική και τόσο σκοτεινή μερικές φορές. Είναι από τα λίγα βιβλία που θα ήθελα να διαβάσω ξανά και ξανά. Κάποια στιγμή θα το κάνω, αλλά θέλω να περάσει καιρός για να μην θυμάμαι λεπτομέρειες και να είναι σαν να τα διαβάζω για πρώτη φορά.

Επόμενη αγαπημένη σειρά είναι «Μύθοι των Οτόρι» της Lian Hearn. Αποτελείται από τα βιβλία «Η παγίδα των αηδονιών», «Με το γρασίδι για προσκέφαλο», «Το λαμπρό φεγγάρι», «Η βραχνή φωνή του ερωδιού» και «Το δίχτυ τ’ ουρανού».

31_img8383-2650

Ακόμα μία υπέροχη σειρά που λάτρεψα. Δεν την έχω τελειώσει, αλλά έχω διαβάσει τα περισσότερα βιβλία και μου άρεσαν πάρα πολύ. Η σειρά κατατάσσεται στην νεανική λογοτεχνία και έχει να κάνει με σαμουράι. Όπως γνωρίζεις αν διαβάζεις το blog μου, είμαι κολλημένη με οτιδήποτε, σχεδόν, έχει να κάνει με την Ιαπωνία, έτσι δεν ήθελα και πολύ για να κολλήσω με αυτή τη σειρά. Αν ψάχνεις κάτι ανάλαφρο, συγκινητικό και περιπετειώδες, αυτή η σειρά είναι για ‘σένα.

Επόμενη σειρά που αγάπησα πολύ είναι «Η επιλογή» της Kiera Cass και αποτελείται από τα βιβλία, «Η επιλογή», «Οι επίλεκτες» και «Η εκλεκτή». Πρόσφατα επίσης βγήκε άλλο ένα βιβλίο με τίτλο «The heir» αλλά διαδραματίζεται αρκετά χρόνια μετά την ιστορία της τριλογίας.

The-Selection-Series-768x1024

Ακόμα μία σειρά για νέους, πιο παραμυθένια θα έλεγα από τις δύο προηγούμενες, που σε βάζει και λίγο στη διαδικασία να πιστέψεις ότι υπάρχει ο πρίγκιπας του παραμυθιού. Μία πολύ όμορφη ρομαντική ιστορία που με συνεπήρε και με έκανε να περάσω πολύ όμορφα όσο τη διάβαζα.

Τέλος, θα σου πω για μία αστυνομική σειρά που λέγεται «Φρίντα Κλάιν» από το όνομα της πρωταγωνίστριας, από τους Nicci French. Η σειρά αποτελείται από τα βιβλία «Blue Monday», «Tuesday’s Gone», «Σκοτεινή Τετάρτη» και «Σημαδεμένη Πέμπτη» και πολύ σύντομα θα βγει και το επόμενο βιβλίο.

nicci_french_book_series_packshot

Μία πάρα πολύ καλή αστυνομική σειρά που σου έχω μιλήσει τόσες πολλές φορές γι’ αυτήν που κι εγώ η ίδια έχω βαρεθεί πλέον να το κάνω. Αν σου αρέσει η αστυνομική λογοτεχνία η σειρά είναι ότι πρέπει για ‘σένα.

Αυτές είναι οι πιο αγαπημένες μου σειρές. Τώρα θα βάλω και μερικές άλλες που ενώ μου αρέσουν ή μου άρεσαν πάρα πολύ δεν τις τελείωσα ποτέ και έχω σταματήσει εδώ και καιρό να τις διαβάζω. Παρόλα αυτά σίγουρα θα τις τελειώσω. Εξάλλου ήδη το κάνω με μία.

Η σειρά «Χάρι Πότερ», η σειρά «Το τραγούδι της φωτιάς και του πάγου», η τριλογία «Αγώνες Πείνας», η τριλογία «Άγγελος & Δαίμονας» που πήρα πρόσφατα και αγάπησα τόσο το πρώτο της βιβλίο, η σειρά «Θανάσιμα Εργαλεία», «Η τριλογία της απόκλισης» και «Η τριλογία της Βικτόριας Μπέργμαν». Σειρές που θέλω να διαβάσω στο μέλλον είναι η σειρά «Outlander», «Ο Μαύρος Πύργος» του αγαπημένου μου Stephen King, η αστυνομική σειρά με πρωταγωνιστή τον Χάρι Χολέ του Jo Nesbo και η τριλογία «Δαιμονικές Μηχανές».

Εσένα ποιες είναι οι αγαπημένες σου σειρές και ποιες θα ήθελες να διαβάσεις στο μέλλον;

Βιβλία της εβδομάδας #1

Νέα στήλη, ελπίζω να σου αρέσει. Βιβλία που ανακάλυψα ή θυμήθηκα και θέλω να διαβάσω στο μέλλον. Μερικά είναι παλαιότερα, μερικά πιο καινούρια. Σημασία έχει πως θέλω να τα διαβάσω ΤΩΡΑ!

Το 1ο είναι το βιβλίο της Andrea Levy, «Never far from nowhere». Πρόσφατα διάβασα το βιβλίο της «Six stories & an essay» και έψαξα κάποια άλλα βιβλία που έχει γράψει. Μέσα σε αυτά ήταν και αυτό. Όχι από τα ιδιαίτερα γνωστά της, αλλά εμένα μου κίνησε αμέσως το ενδιαφέρον από την υπόθεση.

44002

NEVER FAR FROM NOWHERE is the story of two sisters, Olive and Vivien, born in London to Jamaican parents and brought up on a council estate. They go to the same grammar school, but while Vivien’s life becomes a chaotic mix of friendships, youth clubs, skinhead violence, A-levels, discos and college, Olive, three years older and a skin shade darker, has a very different tale to tell…

Επόμενο είναι το «The Help» που όλο έλεγα θα το διαβάσω και δεν το έκανα. Όλο έλεγα θα δω την ταινία και δεν την έβλεπα. Ε τώρα πήρα την απόφασή μου. Θα το διαβάσω σίγουρα και σύντομα μάλιστα.

11974605

Enter a vanished world: Jackson, Mississippi, 1962. Where black maids raise white children, but aren’t trusted to not steal the silver…

There’s Aibileen, raising her seventeenth white child and nursing the hurt caused by her own son’s tragic death; Minny, whose cooking is nearly as sassy as her tongue; and white Miss Skeeter, home from college, who wants to know why her beloved maid has disappeared.

Skeeter, Aibileen and Minny. No one else would believe they’d be friends; fewer still would tolerate it. But as each woman finds the courage to cross boundaries, they come to depend and rely upon one another. Each is in search of a truth. And together they have an extraordinary story to tell…

Τέλος, ανακάλυψα το βιβλίο «China Dolls». Ένα βιβλίο που φαίνεται να έχει πολύ ενδιαφέρον.

18404427

It’s 1938 in San Francisco: a world’s fair is preparing to open on Treasure Island, a war is brewing overseas, and the city is alive with possibilities. Grace, Helen, and Ruby, three young women from very different backgrounds, meet by chance at the exclusive and glamorous Forbidden City nightclub. Grace Lee, an American-born Chinese girl, has fled the Midwest with nothing but heartache, talent, and a pair of dancing shoes. Helen Fong lives with her extended family in Chinatown, where her traditional parents insist that she guard her reputation like a piece of jade. The stunning Ruby Tom challenges the boundaries of convention at every turn with her defiant attitude and no-holds-barred ambition.
 
The girls become fast friends, relying on one another through unexpected challenges and shifting fortunes. When their dark secrets are exposed and the invisible thread of fate binds them even tighter, they find the strength and resilience to reach for their dreams. But after the Japanese attack Pearl Harbor, paranoia and suspicion threaten to destroy their lives, and a shocking act of betrayal changes everything.

Praise for China Dolls

Εσύ έχεις διαβάσει κάποιο από αυτά;

Φαρενάιτ 451 – Ray Bradbury

spapfar1-thumb-large

Διεθνώς καταξιωμένο, με περισσότερα από πέντε εκατομμύρια αντίτυπα σε κυκλοφορία, το κλασικό μυθιστόρημα του Ρέυ Μπράντμπερυ «Φαρενάιτ 451» είναι μια ιστορία για τη λογοκρισία και τους ανθρώπους που την αψηφούν -ένα βιβλίο εξίσου επίκαιρο σήμερα με την εποχή που πρωτοεκδόθηκε περίπου πριν από εξήντα χρόνια.

«Το σύστημα ήταν απλό. Όλοι το καταλάβαιναν. Τα βιβλία έπρεπε να καούν, μαζί με τα σπίτια όπου ήταν κρυμμένα».

Ο Γκάυ Μόνταγκ ήταν πυρονόμος και η δουλειά του ήταν να βάζει φωτιά. Το απολάμβανε να βάζει φωτιά. Επί δέκα χρόνια έκανε αυτή την εργασία και δεν τον προβλημάτισε ποτέ η ευχαρίστηση που ένιωθε κατά τις νυχτερινές επιδρομές ή η χαρά του όταν έβλεπε τις σελίδες να παραδίδονται στις φλόγες… Δεν τον προβλημάτιζε τίποτε έως ότου συνάντησε ένα δεκαεπτάχρονο κορίτσι που του μίλησε για το παρελθόν, για τον καιρό που οι άνθρωποι δεν φοβόνταν. Και κατόπιν συνάντησε έναν καθηγητή που του μίλησε για το μέλλον, για τις μέρες που οι άνθρωποι θα μπορούν να σκέφτονται. Αίφνης, ο Γκάυ Μόνταγκ συνειδητοποίησε τι έπρεπε να κάνει…

Η ρωμαλέα και ποιητική πρόζα του Μπράντμπερυ και η ασυνήθιστη διορατικότητά του όσον αφορά τις δυνατότητες της τεχνολογίας συνδυάζονται και συνθέτουν μια προφητική αφήγηση για την υποδούλωση του δυτικού πολιτισμού στα μήντια, στα ναρκωτικά και στον κομφορμισμό -μια αφήγηση εφάμιλλη του «1984» του Όργουελ και του «Θαυμαστός καινούργιος κόσμος» του Χάξλεϋ.

«Μια ιστορία που αναστατώνει τον αναγνώστη καθώς εξερευνά το τι συμβαίνει όταν η άγνοια -στην πιο ακραία μορφή της- θεωρείται αρετή»

***

«Φαρενάιτ 451 – …η θερμοκρασία στην οποία το χαρτί των βιβλίων πιάνει φωτιά και καίγεται…»

Το «Φαρενάιτ 451» ήταν ένα βιβλίο που ήθελα να διαβάσω εδώ και αρκετά χρόνια. Πάντα όμως θεωρούσα ότι κάποια μεγάλα, κλασσικά βιβλία πρέπει να τα διαβάζεις την κατάλληλη στιγμή. Όταν νιώθεις έτοιμος και ανοιχτός να τα δεχθείς στην ψυχή σου και την καρδιά σου. Ένα από αυτά τα βιβλία ήταν και αυτό. Ένα κλασσικά βιβλίο, τόσο μπροστά από την εποχή του. Πριν λοιπόν από κάποιους μήνες πήρα την απόφαση να το αγοράσω για να το διαβάζω. Το ξεκίνησα σχεδόν αμέσως και το απόλαυσα αρκετά. Όχι βέβαια όσο περίμενα μιας και δε με συνεπήρε η ιστορία του, αλλά γενικά με ικανοποίησε. Εξάλλου από τέτοιου είδους κλασσικά βιβλία, δεν περιμένω τόσο να μην μπορώ να τ’ αφήσω από τα χέρια μου, όπως για παράδειγμα ένα βιβλίο φαντασίας, αλλά να μάθω και να δω πράγματα, να σκεφτώ και να αναθεωρήσω πολλά. Αυτά μου τα πρόσφερε και με το παραπάνω αυτό το βιβλίο. Πώς θα ήταν ο κόσμος μας αν δεν υπήρχαν βιβλία ή αν απαγορεύονταν; Αν όλοι ήμασταν στα χέρια των ΜΜΜ και δε  γνωρίζαμε τι συμβαίνει στον υπόλοιπο κόσμο; Το αγάπησα περισσότερο όταν με έκανε να ανατριχιάσω ολόκληρη με την ιστορία μιας γυναίκας που προτίμησε να πεθάνει παρά να ζήσει σε έναν κόσμο χωρίς τα βιβλία της, χωρίς τη γνώση. Πραγματικά εξεπλάγην με το πόσο μπροστά από την εποχή του ήταν ο Bradbury και πόσο πολύ με έκανε να αναρωτηθώ για πράγματα της εποχής μας. Μπορεί το βιβλίο αυτό να είναι μυθιστόρημα, αλλά αν το σκεφτείς δεν απέχει και πολύ από την πραγματικότητα. Επίσης, μου έκανε εντύπωση που ένα τέτοιο αριστούργημα γράφτηκε σε μία νοικιασμένη γραφομηχανή, όπως αναφέρει στον πρόλογό του ο συγγραφέας. Όλες αυτές οι λεπτομέρειες αναφέρονται στη νέα εισαγωγή του βιβλίο και έχουν μεγάλο ενδιαφέρον.

Το βιβλίο μπορείς να το βρεις από τις εκδόσεις Άγρα και εκτός από την ιστορία «Φαρενάιτ 451» θα βρεις και επιπλέον υλικό και πρόσθετα επιλογικά κείμενα που έγραψε για κάποιες νέες εκδόσεις του βιβλίου. Επίσης η νέα εισαγωγή προστέθηκε στο βιβλίο το 2003 με την επετειακή επανέκδοσή του για τα 50 χρόνια ύπαρξής του.

Book Haul Ιουλίου

Πάει και αυτός ο μήνας! Είχα πει στον εαυτό μου ότι θα προσπαθήσω να μην αγοράσω πολλά βιβλία, αλλά μία τα bazzaar, μία τα φθηνά βιβλία από εφημερίδες, μία προσφορές σε βιβλιοπωλεία, πάλι το παράκανα.

Πρώτα όμως έχω να σου δείξω τα βιβλία που διάβασα αυτόν τον μήνα, που δεν είναι πολλά αλλά είναι καλά.

IMG_20150731_200522[1]

Δύο πανέμορφα βιβλία, πολύ διαφορετικά μεταξύ τους, μου κράτησαν παρέα αυτόν τον μήνα. Το ένα κλασσικό, το άλλο αστυνομικό μυθιστόρημα. Θα προσπαθήσω σύντομα να γράψω την κριτική μου και για τα δύο.

IMG_20150731_200958[1]

Τι σου ‘λεγα; Δεκατέσσερα βιβλία αγόρασα τον μήνα που πέρασε. Βέβαια τα αγόρασα σε πολύ καλές τιμές, αλλά δεν παύουν να είναι πολλά. Κάποια από αυτά θα τα διαβάσω πολύ σύντομα, ενώ ήδη έχω ξεκινήσει το 1ο βιβλίο της τριλογίας «Άγγελος και Δαίμονας».

Εσύ τι καλό διάβασες τον Ιούλιο;